Herfsttocht

Herfsttocht in Oelegem


Het vermelden waard hoe men op de naam De Ranstuilen gekomen is. Een bewoner van de wijk achter de kerk
van Ranst, hoorde bij een avondwandeling vanuit een graf zuchten. De man vertelden dit voort aan zijn
medeburgers. Het zuchten dat later werd toegeschreven aan een uil, hield de gemeente Ranst wekenlang in de
ban. Ook andere lugubere verhalen deden destijds de ronde. Tot een gemeenteraadbeslissing een einde
maakte aan de spookverhalen. Nadien heeft niemand nog zuchten gehoord in Ranst, althans niet op het
kerkhof. Anno 1980 zoals het past moet elke nieuwgeborene een naam hebben. Vandaar de naam “De
Ranstuilen”



Vandaag waren de weersvoorspellingen niet al te rooskleurig, maar dat deerde ons niet. Wij trokken onze
wandelschoenen aan om deel te nemen aan de Uilentocht. Een organisatie van de Ranstuilen Ranst. We
startten vanuit de plaatselijke parochiezaal van Oelegem. De wandelaars konden kiezen uit afstanden van 5 tot
27 km. Eens het centrum uit zijn zoeken we de groene omgeving op van het Provinciaal Domein Vrieselhof. Het
parcours stuurt ons door een agrarisch gebied tussen weilanden en akkers, in de richting van Massenhoven.




We bereiken de Antitankgracht, deze verbindt de Schelde en het Albertkanaal in Oelegem. De gracht werd
aangelegd met de bedoeling vijandelijke tanks te stoppen voordat ze Antwerpen konden bereiken. Ze werd
aangelegd tussen 1937 en 1939. Aan de rand van Massenhoven passeren we aan het Kasteel Montens, ook
bekent als het Hof van Massenhoven. Het kasteeldomein omvat naast het kasteel een park met vijver, prachtige
dreven, akkers en weilanden. Het kasteel beschikt nog over een gedeeltelijke slotgracht. Even verderop mogen
we gaan rusten.













Na rust beginnen we aan een lust van ca 9,5 km. Eerst volgt er een passage langs de oevers van het
Albertkanaal, vooraleer we de landelijke omgeving van Zandhoven opzoeken. Voor we het beseffen bereiken
we terug Massenhoven, en mogen we gaan rusten. Via de oevers van het Albertkanaal beginnen we aan de
terugweg. Ondertussen is het opgehouden met regen. Via een modderig veldweg bereiken we Oelegem.
Meteen het einde van een prachtige natte natuurwandeling rondom Oelegem. Proficiat aan bestuur en al de
medewerkers voor deze uitstekende organisatie.


door Jos Van Dingenen
wandelgazette 8 december 2019

Voor u gelezen ...

Oelegem
Verbinding voor wandelaars tussen groendomein en fort
Vlonderpad Vrieselhof opent eind deze week


Wandelaars hebben iets om naar uit te ijken in Oelegem. Allicht tegen het weekend gaat het nieuw vlonderpad
open dat het Provinciaal Groendomein Vrieselhof rechtstreeks verbindt met het fort van Oelegem.
Het vlonderpad is ongeveer tweehonderd meter lang en slingert door de natte
uithoeken van Provinciaal Groendomein Vrieselhof. Het is een van de
maatregelen in het kader van de natuurinrichting Vrieselhof, een project van
de provincie, de Vlaamse Landmaatschappij, het Agentschap Natuur en Bos
en het Europees Landbouwfonds voor Plattelandsontwikkeling. Het ziet er in
ieder geval geweldig uit: breed en met antislipstroken zodat wandelaars niet
kunnen uitglijden. Het vlonderpad is rolstoeltoegankelijk en bedoeld voor
wandelaars, maar niet voor fietsers.
Normaal gezien gaat het tegen het weekend open, vertelt domeinwachter
Frank Peeters. We hebben ook een bomkrater ontslibd om er een
amfibieënpoel van te maken.
Provinciaal Groendomein Vrieselhof is op deze manier voor wandelaars veel
beter verbonden met de fortzone, want het vlonderpad komt recht tegenover
de ingang van het fort uit. De dragers in de grond zijn deels van gerecycleerd
kunststof en deels van hout uit duurzaam beheerde bossen. De loopplanken
zijn van eik. Waarschijnlijk is de hele natuurinrichting in de lente klaar, met
nog de finishing touch in de zomer voor werkzaamheden waar het nu te nat voor is.
GVA , di 26 nov 2019